Skidders: - Revista El Mueble y La Madera

MAQUINARIA
Skidders:
Para la optimización de las sacas
Jose Luis Ordóñez Jiménez
Periodista
Para desarrollar procedimientos de aprovechamiento maderero forestal, como la corta de
árboles, su preparación, extracción y transporte, es necesario el uso de diferentes máquinas
entre las que se destacan los skidders, equipos que evolucionan constantemente y se
presentan como un aliado para la industria forestal. P
ara el procedimiento de saca
de madera por arrastre, en
diferentes zonas del mundo, se
utiliza tanto la fuerza animal,
como maquinaría diseñada especialmente para tareas agrícolas;
si bien estos dos métodos son
implementados tradicionalmente
con resultados aceptables, su uso
presenta ciertas limitaciones en
cuanto a manejo de tiempos y volúmenes de carga.
El sistema que utiliza la fuerza
animal –si bien es el método que
menores daños causa al terreno
en donde se realiza la saca– ve limitada su producción al momento de desplazar troncos de grandes dimensiones, lo que reduce
los tiempos de extracción. Por su
parte, el uso de maquinaria agrícola, si bien optimiza los tiempos
gracias a un mayor manejo de
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las cantidades a trasladar, tiene un
efecto directo en el terreno, puesto
que sus llantas y sistemas de tracción no están diseñados para dichos
terrenos, lo que genera un evidente
deterioro.
El skidder –anglisismo del verbo en
inglés To skid, que significa deslizar
o arrastrar– es un tipo de maquinaria pesada que tiene como función
arrastra los árboles cortados (Fulltree) o las trozas de madera dimensionadas (Cut to Length) para que
sean transportadas desde el lugar en
donde se realiza la tala, a un sitio de
acopio o patio de apilado.
Los sistemas para el desplazamiento que integran los
skidder ofrecen un menor impacto en el terreno sobre
el cual se trabaja.
misma tarea realizada por un tractor
agrícola puede tardar 50 minutos y
con una capacidad de carga inferior
comparada con la del skidder.
Foto: www.loncala.com
Un skidder puede tardar 30 minutos
en un ciclo completo de trabajo, en
una distancia de 800 metros. Esta
Foto: jessesewell.files.wordpress.com
Con el propósito de mejorar las anteriores falencias, se desarrolló un sistema eficiente y de alta resistencia,
conocido como skidder o deslizador
de trozas, con el cual es posible mover una gran cantidad de árboles de
forma más rápida y efectiva.
El uso de winches y grapas permite a los skidder transportar
un mayor volumen de madera que el que se puede
transportar con los tractores agrícolas.
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Las características principales de los
deslizadores de trozas, es que permiten transportar un mayor volumen
de madera; y debido a que está diseñado justamente para este trabajo, genera una menor presión sobre
el suelo al momento del arrastre, lo
que evita el deterioro del terreno.
Para ello, los skidder se desplazan
por medio de orugas, o llantas (cuatro o seis, depende del modelo) de
grandes diámetros, con sistemas de
agarre diseñados especialmente para
terrenos boscosos que hacen posible
realizar cosechas forestales en terrenos de difícil acceso por la nieve,
pantanosos o con topografías con
pendientes hasta 50 % de inclinación.
Este tipo de maquinaria está equipada con un motor de alta potencia
–de 104 Kw (140 HP) hasta 200 Kw
(270 HP)– y una caja de velocidades
de varios cambios –incluyendo un
potente cambio de reversa y doble
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transmisión– que le permite tener
un rango de velocidad de operación
de entre 20 y 30 kilómetros por hora.
Para su fácil y continuo desplazamiento, la parte frontal del skidder
cuenta con una lámina cóncava de
dos a tres metros de ancho y de 1.75
metros de altura en promedio, que
permite mover material que se encuentre en el camino.
Además, cuentan con una cabina de
estructura antivuelco reforzada que
le permite al operario estar debidamente resguardado de fragmentos
de madera que puedan causarle algún tipo de daño.
En materia de mantenimiento es recomendable realizar, en estos equipos, el cambio de aceite de motor y
filtros cada 500 horas; engrasar todos los días los puntos externos de
la máquina, y efectuar el cambio de
aceite de la transmisión, cada 1.000
horas de operación.
de aproximadamente diez toneladas
de capacidad cada uno. Una de las
particularidades al momento de utilizar winches, es que se deben colocar
cables alrededor de los troncos por
lo que, normalmente, requieren de
un segundo operador para realizar
esta labor.
la máquina que esté o no equipada
con el brazo. Este sistema, dependiendo de la capacidad del skidder,
puede operar a una distancia de seis
metros hasta 10,5 metros, con movimientos de 270°.
En cuanto al uso de las grapas o
Grapple, estas se acoplan a un brazo
hidráulico que se extiende y logra tomar las trozas para apoyarlas sobre
la lámina frontal de la máquina, o sobre una grapa fija de mayor diámetro
llamada Clumback, que permite el
agarre de volúmenes más grandes de
madera. A diferencia de la operación
con winches, esta no se requiere de
un operario para el enganche de los
troncos.
Existen otros equipos forestales complementarios que son ideales para el
trabajo con skidder, entre ellos está
el FellerBuncher, que en su parte
frontal incorpora una garra con una
motosierra que corta el árbol en
pie, y sin soltarlo, realizar esta misma operación varias veces de manera consecutiva con otros árboles
y, posteriormente, voltea y deposita
los troncos en un sitio determinado, para que sean recogidos por un
forwarder, o cualquier otro equipo
para su transporte.
El brazo hidráulico que permite
convertir el skidder en un “SkidderGrapple” es opcional, y es decisión
del usuario al momento de adquirir
Los forwarder son sistemas que se
encuentran montados sobre orugas
o llantas, y están equipados con un
brazo cargador y un espacio para
Además, es aconsejable mantener
siempre, en medio de la operación,
combustible extra, (normalmente
ACPM); aceite y repuestos para los
filtros de aire, para no detener las
tareas y hacer más rentable la operación forestal.
Foto: jessesewell.files.wordpress.com
Una ayuda extra
Para realizar trabajos aún más efectivos y arrastrar de manera más fácil las trozas y fustes completos, los
skidder permiten el acople de accesorios de apoyo conocidos como
winches o grapas, tanto en la parte
delantera, como en la trasera de la
máquina.
Si bien los tractores agrícolas que se
utilizan en estas operaciones pueden
soportar un winche de seis toneladas,
un skidder puede utilizar dos winches
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La cabina antivuelco permite al operador estar
resguardado y minimizar accidentes.
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almacenar madera. Una vez cargado
el forwarder permite llevar el material hasta los sitios de acopio. Estos
sistemas pueden reemplazan a los
skidders cuando las distancias de
transporte son mayores ya que se
autocargan y desplazan con grandes
volúmenes de madera.
El Harvester o cosechador –otro sistema de apoyo para los skidder– es
una máquina que se compone de un
motor con un brazo tipo excavadora,
que en su extremo incorpora un cabezal procesador que puede cortar el
Foto: www.carsbase.com
Si bien el skidder es rentable en operaciones de transporte de corto alcance, el forwarder permite una alta
capacidad de cargue pero requiere
de una inversión de dinero que duplica a la del skidder; por lo que para
algunas faenas y dependiendo de los
volúmenes es ideal el uso de skidder
con turnos extras de operación.
Los forwarder son un complemento ideal para manejar
grandes volúmenes de madera en menores tiempos.
árbol en pie, voltearlo, desramarlo y
seccionarlo a medida, según la necesidad del operador.
Foto: ws.toromont.ca
Además, el mercado ofrece también
skidder equipados con radio control
con los que, el operario, puede realizar operaciones a control remoto.
Normalmente este sistema es utilizado para operaciones que no superan
los 200 metros de distancia, siempre
y cuando exista una visual clara entre
el operador y máquina.
Los Harvester permiten cortar el árbol en pie, voltearlo y
desramarlo en una misma operación.
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Finalmente, está el Tele Logger o trineumático, un equipo de cargue y
clasificación dotado de dos grandes
ruedas delanteras y una rueda trasera giratoria de 360°, que le permite
realizar giros en espacios reducidos.
Este es un gran complemento para
las faenas de clasificación y cargue
en patio, pero es limitado en terrenos húmedos puesto que pueden llegar a deteriorarlo.
En general, el desarrollo de este tipo
de maquinaria a permitido que, actualmente, existan sistemas como
el skidderwinche; skiddergrapple;
skidder mixto (que incorporan winches y grapas), y otros que acoplan
cabezales procesadores para talar,
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uso constante del equipo logran un
rápido retorno de la inversión que,
en este caso, puede estar alrededor
de los USD 200.000 (sin IVA).
Foto: northernwoodlands.org
Las empresas que deseen utilizar
para sus operaciones este tipo de
máquinas, según Juan Fernando Gómez, director general de Eurosierras
SAS, deben tener presente que “una
máquina especializada necesita una
planificación de su uso en el bosque.
La máquina resuelve un problema,
pero su trabajo es parte de una estrategia de cosecha planificada para
que lo haga con rentabilidad, seguridad y oportunidad; su rentabilidad
depende directamente en acertar en
su selección”.
Para usar skidder es necesaria una planificación previa a fin
de lograr una rentabilidad plena en cada una de las faenas.
desramar y cortar a medida, los cuales llevan a procesos de aprovechamiento maderero forestal más
prácticos.
Para una correcta
elección
(rocoso, o arcilloso o arenoso, inundables o bien drenados), puesto
que en algunas condiciones de terreno el equipo no puede operar
de manera eficiente. Especialmente terrenos demasiado erosionados
dificultan la operación del equipo;
o en pendientes superiores a las recomendadas por el fabricante.
Si bien el utilizar un skidder permite
hacer una cosecha más productiva,
rápida, con mayores volúmenes y con
bajos niveles de accidentalidad, también exige tener en cuenta algunos
criterios para una correcta selección:
• Asegurarse que tanto el equipo
como la marca de la maquinaria,
tienen representación en el país
para encontrar repuestos y adelantar los mantenimientos requeridos,
sin contratiempos.
• Tipo de operación que se realizará,
bien sea tala rasa o entresaca.
• Tener claro los tipos de sistemas
complementarios con los que puede contar la máquina.
• Tener clara la cantidad de madera a
extraer con la máquina para soportar, económicamente, la inversión.
• Tener definida la topografía del terreno a cosechar, el tipo de suelo
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Los skidder son utilizados, en mayor
medida, por empresas de reforestación que manejan grandes volúmenes de plantaciones y ciclos continuos de cosecha, de allí que tras el
De otra parte, también es necesario
tener en cuenta la experiencia y la
capacitación que se brinde a los operarios del equipo para que este trabaje con eficiencia. El operario debe
tener conocimientos básicos de mecánica, experiencia en el manejo de
maquinaria pesada y conocimientos
básicos de motores diésel.
Un operario con conocimientos básicos en el manejo de maquinaria pesada puede recibir una capacitación
de una semana para acoplarse y conocer el skidder, y desarrollar las habilidades necesarias para el manejo
de la máquina a fin de sacar el mejor
provecho de una máquina fundamental en la actividad de aprovechamiento de madera.
Fuente
•
Juan Fernando Gómez N, Director General
Eurosierras SAS. [email protected]
com
•
www.magrama.gob.es - idforestal.es
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